Amazon

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Amazon.com es una compañía norteamericana de comercio electrónico con sede en Seattle, Washington. Fue una de las primeras empresas importantes de venta de productos a través de Internet. Como fundador y CEO de Amazon.com, Jeff Bezos es un pionero en comercio electrónico. En 1994, el año antes de la Internet convencional, Jeff Bezos fundó Amazon.com. Por el momento, tenía en vista el crecimiento de un negocio en la Web, considerando que, aún cuando la librería más poderosa pudiera vender más de 200.000 títulos, una librería en línea podría vender todavía mucho más. Así, Bezos lanzó Amazon.com Inc. en la Web en junio de 1995 e inició sus operaciones en el mes siguiente.

Amazon.com tuvo su oferta pública inicial (IPO, en la terminología de los mercados financieros, es la primera venta de las acciones ordinarias de una empresa al público) el 15 de mayo de 1997, operando en el NASDAQ (la primera bolsa de valores electrónica mundial) bajo el símbolo de AMZN (Wikipedia, 2004).
Cuando Amazon.com entró en el mercado, no tenía grandes rivales y no había jugadores dominantes tradicionales. El proveedor número uno, Barnes & Noble, tenía sólo una décima parte de la cuota de mercado y ninguna presencia en línea. Aunque luego hubo un grupo de vendedores de libros en la red, incluida la gigante de libros, Barnes & Noble y el segundo mayor vendedor de libros, Borders, Amazon.com todavía tenía la ventaja de ser el primero. Pero como había incorporado nuevas líneas de productos como CDs, video juegos, alimentos para mascotas, programas informáticos, electrónica, y proporciona servicios de subastas y tarjetas de felicitaciones, se vio a sí mismo enfrentado a jugadores dominantes en sus mercados, ya sea fuera de línea, en línea o ambos. En el inicio de 1999, Amazon.com se convirtió en el mayor minorista electrónico del mundo con la más amplia selección de productos, y a mediados de 2001, Amazon.com valía 19 mil millones dólares. En 1999, Amazon.com invierte en HomeGrocer.com y DrugStore.com y ampliar su cuota de mercado. Luego, en un mismo año, Amazon.com se asoció con Sothebys™ s para lanzar Sothebys.amazon.com, para ofrecer objetos de arte y colección autenticados para comprar a través de subastas. En 2001, se asoció con Borders.com para apoyar su iniciativa de ventas.

Imagen de Amazon en la historia

Primeros diseños de interfaz de Amazon.com

Primeros diseños de interfaz de Amazon.com

La interfaz de Amazon.com se lanzó el 16 de julio de 1996. La página principal consistía en texto informativo y las barras de navegación que figuran en la parte superior e inferior de la página. Presentaba un logotipo con una representación de un río que lo atraviesa y bajo ella, un lema: Earth’ biggest Bookstore.
Bezos entendió que las percepciones de los clientes de Amazon.com no radica en el diseño de los píxeles en la pantalla, sino en la experiencia en la navegación y se basa en ello para desarrollar el portal.
El sitio web fue diseñado no solo para simplificar, sino también acelerar el conjunto de la experiencia de compra en línea, para que los clientes puedan ordenar un pedido al cabo de sólo unos minutos. Las capacidades avanzadas de búsqueda en Internet son explotados todo lo posible para permitir búsquedas por autor, título, tema, fecha de publicación y palabras clave, a través de todo el sitio. Hoy en día, el sitio web de Amazon.com contiene una variedad más amplia de información y opciones de compra y proporciona a los usuarios más componentes interactivos.

En cierta medida, la interfaz de cliente Amazon.com puede ser personalizado según las preferencias de cada usuario. Cuando un usuario inicia una sesión en Amazon.com después de la compra, se reconfigura la página web y se presenta el contenido que pertenece a los usuarios individuales, dependiendo de sus respuestas o perfil. Amazon.com adapta la web a cada usuario a través de la comparación de las compras de un cliente con las compras de otros usuarios con preferencias similares. La lista de recomendaciones de compras adicionales se compila, con sugerencias de la mayoría de las categorías de productos, así como áreas similares de interés en formato CD o DVD.

Además, el sitio web promueve y fomenta una comunidad de clientes, para alentar a los lectores a enviar reseñas de libros y facilitar las discusiones en línea sobre los libros previamente leídos. Estas actividades ofrecen a los usuarios un componente interactivo y la oportunidad de contribuir al contenido del sitio web, así como desarrollar una identidad de grupo y sentido de pertenencia que puede conducir a posibles amistades.

La era de la navegación con pestañas

Amazon.com y popularizó la metáfora de la navegación en línea con tabs o pestañas. A través de los años han explorado varias soluciones de diseño de la interfaz para hacer su inventario de productos cada vez más accesible a los usuarios de la Web. Como resultado, algunas lecciones interesantes surgen cuando uno observa los cambios en el menú superior.

En 1998, el sitio tenía dos categorías de nivel superior: libros y música. Como se añadieron otras categorías (como vídeo y regalos), el sistema de pestañas se agranda y se creó una buena oportunidad para la diferenciación de categorías de productos a través del color.

En 1999 y 2000, el sitio siguió creciendo al añadir más categorías y se extiende el sistema pestañas a su límite. Cuando agregan Z-shops, juguetes y juegos, electrónica, y e-Cards, ya no había espacio para el logotipo de Amazon en la cabecera. Se lo colocó en el centro de la página de inicio. El tamaño de la fuente tuvo que ser reducido. El sitio en este momento todavía estaba diseñado para trabajar bien para 800 x 600 px.) No fue hasta que las pestañas de navegación se hicieron de DOS filas hasta que el logo de nuevo tuvo un lugar en la parte superior. Es evidente que el sistema de pestañas estaba llegando a su límite y estaba saliéndose de control.

En 2000, Amazon, corrió un test de prueba que acabó con las pestañas por completo y se optó por un diseño de directorio recomendado en el 2001. Este rediseño se dirigió al crecimiento de las categorías, destacando algunas “tiendas” y a proporcionar un medio fácil para los usuarios para acceder al resto. Cuando se introdujo el concepto personal de las tiendas, el sitio fue de nuevo a una sola fila de pestañas, añadiendo un “ver más tiendas” para mantener el número de fichas de control.

Este sistema comenzó a dejar de funcionar luego de poco tiempo, cuando la compañía continuó añadiendo tiendas y necesitaba promover la incorporación de otras nuevas. Entonces, las pestañas entraban y salían de la navegación de nivel superior dependiendo de las promociones de la compañía y del comportamiento del usuario. Pocas pestañas quedaban fijas (“Bienvenido” y “Tu tienda” entre ellas). Se introdujeron pestañas gráficas para promover determinadas categorías y el cambio de colores entre las secciones empezó ser fortuito.

Al ver el aspecto confuso por la aparición y desaparición de categorías de productos, Amazon experimentan con la alternativa de usar una hilera de pestañas dinámicas (PPT). Una prueba en vivo en el 2004 redujo el número de fichas a dos (como diseño de 1998). La primera ficha era dinámica (cambiaba de acuerdo a la categoría en que el usuario había estado) y la segunda era “Todas las Categorías”. En una versión de 2005, la navegación se inicia con dos fichas y luego se inserta la “categoría actual” como una nueva pestaña.

En el año 2007, Amazon comenzó a probar un diseño que traía a la vista del usuario una lista destacada de categorías más populares. Sin embargo, el acceso a estos enlaces se encuentra ahora forma de un menú de navegación del lado izquierdo, en lugar de pestañas en la parte superior de la página. En la nueva cabecera aparece un cuadro de búsqueda ocupando un lugar destacado y el acceso al carrito de compras y listas.

Fuentes:

http://www.kokogiak.com/gedankengang/2004/07/amazoncom-logo-timeline.html
http://www.lukew.com/ff/entry.asp?178
http://wiki.media-culture.org.au/index.php/Amazon_-_History_And_Development

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