La historia de Walmart

Las Historias detrás de una marca: WALMART

Para conocer la historia de Walmart debemos conocer indefectiblemente la vida de Sam y Bud Walton, dos hermanos de una familia de origen humilde de Oklahoma.

Samuel Moore Walton nació el 29 de marzo del año 1918 en Kingfisher, Oklahoma. En su época de estudiante, Sam fue electo el chico más versátil y se convirtió en Presidente del Centro de Estudiantes.

Terminó de estudiar economía en la Universidad de Misuri-Columbia en 1940. Su socio y hermano James Walton (a quien llamaban Bud), se formó en la academia militar. La primera experiencia de los Walton, fue como aprendices en una tienda de Oklahoma conocida como DuPont, época en la que Sam conoció a su futura esposa Helen Robson.

Origen e historia de Walmart
Sam y Bud Walton

Sam y Helen se casaron el día 14 de febrero de 1943. Él termino el servicio militar en 1945 como capitán del Cuerpo de Inteligencia, en tanto que Bud optó por la Marina, llegando a Teniente.

Franquicia de Ben-Franklin primera tienda de los Walton

Franquicia de Ben-Franklin primera tienda de los Walton
Primera tienda Ben Franklin de Sam y Helen Walton en Newport, Arkansas.

La primera tienda de los Walton fue una franquicia de la red Ben-Franklin en la Ciudad de Newport, Arkansas, en 1945. Bud y su esposa Audie se asociaron a Sam y Helen por un año, hasta que compraran su propia tienda.

Los Walton convirtieron a la tienda en una de las más exitosas del país, pasando en 5 años de facturar 75 mil a 250 mil dólares. Viendo el éxito, en 1949 el propietario que le alquilaba el inmueble decidió rescindirle el contrato.

Bud y Audie en Versailles, Sam y Helen en Bentonville

Después de trabajar con Sam durante un año y medio en la tienda de Newport, Bud y Audie Walton abrieron su propio Ben Franklin en Versailles, Missouri, en 1947.

Ben Franklin de Bud y Audie Walton en Versailles Missouri
Ben Franklin de Bud y Audie Walton en Versailles, Missouri.

Explorando el noroeste de Arkansas, Sam encontró una pequeña tienda de variedades en Bentonville, cuyo propietario, Luther Harrison, estaba dispuesto a vender.

Después de negociar el trato, la familia se mudó a Bentonville y abrió el 9 de mayo de 1950 una nueva tienda de variedades Ben Franklin que Sam llamó Walton’s 5&10.

Sam inició un extenso programa de remodelación, que se completó en marzo de 1951. Anunció su nueva tienda como la «tienda de variedades más actualizada y moderna del noroeste de Arkansas».

En este caso, el éxito se debió a sus precios bajos, un trato flexible con los empleados, a quienes llamaba asociados, y a una línea de cajas que agilizaba los tiempos de servicio.

«Los sábados alrededor de Bentonville Square eran algo especial. Papá siempre tenía algo que hacer … parecía que teníamos un circo o un carnaval casi todos los fines de semana.»

Alice Walton, hija de Sam

K-Mart y las Tiendas de Descuento

Entre 1951 y 1962, Sam intentó con varios otros tipos de negocios, como K-Mart. El concepto de la empresa K-Mart era simple: mercadería de precio bajo con calidad y con énfasis en el auto-servicio. Esto llevó a Sam a considerar un nuevo tipo de concepto: las Tiendas de Descuento.

El 2 de julio de 1962, Sam abrió la primera Tienda de Descuento en Rogers, Arkansas, con el nombre de WAL-MART, nombre sugerido por un asistente que se llamaba Bob Bogle para acortar el nombre. En el origen de Walmart, las ventas superaron los 975 mil dólares en su primer año.

Después de que Sam se mudó a Bentonville, los hermanos Walton pudieron expandirse a otras ciudades con otras tiendas. Finalmente, terminaron operando 16 tiendas de Ben Franklin y Walton’s Family Centers entre 1950 y 1965.

En la actualidad Wal-Mart Stores es, no sólo la mayor empresa de comercio minorista, sino también una de las mayores empresas del mundo medida en términos de facturación.

Walmart opera en Estados Unidos, Canadá, México, Argentina, Chile, Brasil y Centroamérica. Asimismo, se expandió a Reino Unido, bajo el nombre de Asda, a Japón, donde se le conoce como Grupo Seiyo, e India, bajo la firma Best Price.

En 1999, siete años después de su muerte, la legendaria revista Time reconoció a Sam Walton como uno de los cinco empresarios más influyentes del siglo, Junto con Bill Gates, Walt Disney, Pat Morita y Henry Ford.

¿Cuándo se fundó Walmart?

Origen e historia de Walmart

Aunque hubieron varios negocios y tiendas anteriores a Walmart que habían sido fundadas por Sam Walton, se puede decir que la tienda con el nombre Walmart recién fue fundada el 2 de Julio de 1962 en Rogers, Arkansas.

¿Cuál es el origen de la marca Walmart

Frente Actual de Walmart

El origen del nombre es un juego de palabras entre el apellido de su dueño (Walton) y la palabra «Mart», que es mercado en inglés.
Cómo puede verse luego en los diferentes logotipos de Walmart a lo largo de la historia, ambas palabras fueron separadas en algunos casos con un guion alto o incluso una estrella, aunque actualmente la marca Walmart se escribe todo de corrido.

Hechos interesantes en los últimos 30 años de la historia de Walmart

  • 1969 – Wal-Mart opera con 15 tiendas. En 1969 la empresa se convierte en una corporación.
  • 1970 – 38 tiendas en funcionamiento, con ventas totales de U$S 44,2 millones y 1.500 asociados.
  • 1971 – 51 tiendas, U$S 78 millones en ventas. Con la implementación de la división de acciones. 2.300 asociados.
  • 1972/74 – Wal-Mart llega a las 100 tiendas, ventas por 236,2 millones en 1974. 5.800 asociados.
  • 1975/76 – 153 tiendas con ventas de U$S 478.8 millones.
  • 1977 – 195 tiendas con ventas de U$S 678.4 millones. Ocurre la primera adquisición de importancia -16 tiendas de la Cadena Mohr Value. La revista Forbes clasifica a Wal-Mart como la número 1 de la categoría minorista. Llegan a 15000 asociados.
  • 1978 – 229 tiendas, con ventas de U$S 900 millones. Adquisición de la Hutcheson Shoe Company, incorporación de la Farmacia, Servicio de Autos y Joyería. Sam recibe el premio de «Hombre del Año».
  • 1979 – Wal-Mart se convierte en la primera empresa minorista en alcanzar la marca del billón de dólares en un período bien corto. Son 20500 los asociados.
  • 1980 – 330 tiendas, con U$S 1.6 billones.
  • 1981 – Segunda adquisición – 92 tiendas de Kuhn’s Big K. Son abiertas las primeras oficinas de Wal-Mart a nivel internacional en Hong Kong y Taipei. La empresa es clasificada como una de las cinco empresas mejor administradas. Llegan a 41000 los asociados.
  • 1982 – El aniversario de 20 años marca ventas por U$S 3.3 billones de dólares.
  • 1983/84 – 745 tiendas con ventas totales por U$S 6.4 billones. 100 tiendas inauguradas en un sólo año. En 1983 abre el primer Sam’s Club en Oklahoma.
  • 1985 – El programa «Made in América», es implantado con éxito. Llegan a 104000 los asociados.
  • 1986/87 – La empresa tiene el mayor sistema de comunicaciones vía satélite de los Estados Unidos. Son 1114 tiendas con ventas de U$S 15 billones. Se funda el Walton Institute, para entrenamiento gerencial. Se abren los primeros hipermercados. Nuevamente Wal-Mart es clasificada como una de las cinco mayores empresas mejor administradas.
  • 1988 – Se abren los primeros Supercenters en la ciudad de Missouri. 16 Centros de Distribución están en operación. Ahora son 100 Sam’s Clubs, con un total de 223000 asociados.
  • 1989 – 1402 tiendas con ventas de U$S 25,8 billones de dólares. Son 272000 asociados. El sistema de escaneo de mercaderías es uniformizado para todas las unidades.
  • 1990 – 1573 tiendas con ventas de U$S 32,6 billones. La empresa realiza la adquisición de Western Merchandise y MacLaine Company. Wal-Mart es la mayor empresa minorista en facturación de los Estados Unidos. Son 328000 los asociados.
  • 1991 – 1720 tiendas, con ventas de 43,9 billones de dólares. En la ciudad de México se inaugura la primera tienda en ámbito internacional. Son 371000 asociados.
  • 1992 – 1880 tiendas con ventas de U$S 55.4 billones. Sam recibe el premio Medalla de la Libertad, el más importante premio civil, por su dedicación empresarial. El premio fue entregado por el Presidente George Bush. Llegan a 434000 asociados.
  • 1992 – Samuel Moore Walton fallece el 05/04 de cáncer en los huesos.
  • 1993 – Introducción de la marca propia Great Value.
  • 1994 – Expansión a los países de Brasil y Argentina.
  • 1997 – Con 680000 asociados en 50 estados la empresa es considerada el mayor empleador de los Estados Unidos. La facturación anual excede los 100 billones de dólares.
  • 1998 – Adquisición de 21 tiendas en Wertkauf en Alemanha.
  • 1999 – Adquisición de 74 tiendas de Interspar y de la cadena de tiendas Asda.

En la actualidad Walmart posee mas de 6500 tiendas y 1.7 millones de asociados con presencia en 16 países alrededor del mundo.

Logos en la historia de Walmart

Frente Actual de Walmart

Walmart se lanzó en 1962 sin un verdadero logotipo. De hecho, durante los dos primeros años, cuando apareció impreso el nombre de Walmart, la fuente y el estilo fueron elegidos por capricho de quien hacía la impresión.

Recién en 1964 Walmart seleccionó una fuente oficial para el logotipo. Este «Frontier Font Logo» , así se lo conoce, fue el primer logotipo oficial y el primero que se usó de manera constante en la historia de Walmart.

Logotipos a través de la historia de Walmart

¿Quién creó Walmart?

Historias de otras marcas famosas

Publicidad

1 comentario en “La historia de Walmart

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *